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Los mapas

Un mapa es la representación plana, reducida y simplificada de la superficie terrestre o de una parte de ésta. También recibe el nombre de carta geográfica.

Los datos geográficos y su representación en la cartografía son herramientas indispensables para conocer nuestro entorno, entenderlo y cuidarlo.

Las personas que hacen mapas se llaman cartógrafos. Fueron ellos quienes idearon las proyecciones para tratar de eliminar la deformación que resulta al representar un geoide (cuerpo achatado en los polos, como la Tierra) en un plano.


Para entenderlo mejor, si tomas una mandarina (cuya forma se asemeja a la Tierra) y desprendes con cuidado su cáscara, procurando que se conserve completa, verás que se rompe y se deforma si tratas de aplanarla.


Si queremos dibujar enormes áreas geográficas en un mapa, es necesario reducir el tamaño de los elementos que se representan; así, grandes ciudades se observan como pequeños polígonos y caudalosos ríos como delgadas líneas azules.

Para que la representación guarde las mismas proporciones que la superficie real y permita hacer cálculos y mediciones, los mapas se realizan a escala.

Además de la escala, los mapas deben incluir otros elementos como título del tema que abordan, la simbología, las coordenadas geográficas y la rosa de los vientos. Es conveniente que se mencione la fecha en que se obtuvo la información que se representa y la institución o persona que lo elaboró.

Pasa el cursor sobre los elementos del mapa para conocer su nombre.

¿Para qué sirven los mapas?

Los mapas sirven para:

  • Representar el mundo o alguna de sus partes.
  • Tener un conocimiento más real del mundo en que vivimos.
  • Saber con precisión dónde estamos y cómo llegar a otro lugar.
  • Conocer el contexto del lugar donde vivimos.
  • Conocer la interrelación de elementos que constituyen un espacio geográfico.
  • Ubicar los continentes, países, ciudades y localidades.
  • Ubicar la infraestructura (como carreteras y presas) que existe en diferentes espacios geográficos.
  • Ubicar rasgos geográficos, como: ríos, lagos, vegetación y montañas.
  • Representar temas específicos como clima, vegetación o tipo de suelo, por ejemplo.
  • Representar información estadística de la población o la economía en un lugar determinado.
  • Planear la urbanización de ciudades y el óptimo aprovechamiento de recursos naturales.
  • Apoyar el desarrollo sustentable.
  • Atender desastres naturales.

¿Identificas otros usos de los mapas?

 



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