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Minería

Es un conjunto de actividades del sector industrial que incluye operaciones de exploración, explotación y beneficio de minerales. Es una actividad económica primaria, porque los minerales se toman directamente de la Naturaleza.

Existe una amplia variedad de minerales en la Tierra. La Naturaleza los presenta en lugares donde se acumulan, conocidos como yacimientos, los cuales se encuentran al aire libre o en el subsuelo, a diferentes profundidades, o en el fondo del mar.

Las 32 entidades federativas de la República Mexicana cuentan con yacimientos mineros. A nivel nacional destaca la producción de 10 minerales (oro, plata, plomo, cobre, zinc, fierro, coque, azufre, barita y fluorita), seleccionados por su importancia económica y su contribución a la producción nacional.

Otros minerales que en México también destacan por su volumen de producción son: molibdeno, carbón mineral, manganeso, grafito, dolomita, caolín, arena sílica, yeso, wollastonita, celestita, feldespato, sal, diatomita, sulfato de sodio y sulfato de magnesio.

Los minerales se dividen en metálicos y no metálicos.




Minerales metálicos

Éstos tienen brillo propio y son buenos conductores de calor y electricidad. Los más comunes son: oro, plata, plomo, cobre, zinc y fierro.

Los minerales metálicos en su estado natural, se encuentran mezclados entre sí, por ejemplo: el oro con cobre o el plomo y el zinc; para separarlos, se recurre a una serie de procedimientos mecánicos y químicos que permiten pasar del mineral al metal bruto y del metal bruto al metal afinado o puro.

Volumen de la producción de los minerales metálicos por entidad federativa, 2004
  Entidad Volumen Participación en el total nacional (%) Lugar nacional
Oro (kg) Durango
8 567
39.3
  Sonora
5 895
27
  Querétaro Arteaga
1 363
6.2
  Zacatecas
1 186
5.4
  Guanajuato
1 054
4.8
Plata (kg) Zacatecas
1 345 130
52.4
  Durango
411 568
16
  Chihuahua
264 440
10.3
  México
110 804
4.3
  San Luis Potosí
101 910
4
Plomo
(Toneladas)
Zacatecas
51 904
43.8
  Chihuahua
43 379
36.6
  Durango
8 590
7.3
  México
5 947
5
  San Luis Potosí
3 791
3.2
Cobre (Toneladas) Sonora
349 227
86.1
  Zacatecas
24 944
6.2
  San Luis Potosí
18 072
4.5
  Chihuahua
9 367
2.3
  México
1 384
0.3
Zinc (Toneladas) Zacatecas
191 104
44.8
  Chihuahua
108 500
25.4
  San Luis Potosí
72 165
16.9
  México
25 947
6.1
  Durango
11 430
2.7
Fierro (Toneladas) Colima
3 355 637
48.7
  Coahuila de Zaragoza
2 263 194
32.9
  Michoacán de Ocampo
1 268 238
18.4
Manganeso (Toneladas) Hidalgo
135 893
100
Fuente: INEGI. Estadística de la industria minerometalúrgica. México, INEGI.

Metales preciosos

  • Oro. Es amarillo y suave; se utiliza en la elaboración de monedas (acuñación), joyería, decoración y orfebrería; se aplica, también, en la medicina y odontología, entre otros usos.
  • Plata. Es de color blanco; se emplea, principalmente, en la elaboración de monedas (acuñación), fotografía, en aparatos eléctricos y como reactivo químico, además de poseer la mayor conductividad térmica y eléctrica de todos los metales.

Metales industriales no ferrosos

  • Plomo. Es gris azulado; se usa en la fabricación de tubos para cañerías, elaboración de acumuladores, pigmentos, soldadura y municiones. Debido a su resistencia a la corrosión, se emplea en la construcción y la industria química; también, como barrera protectora contra los rayos X, en aplicaciones de energía atómica y blindaje.
  • Cobre. Es de color rojizo; se utiliza, básicamente, en la fabricación de equipo eléctrico, utensilios domésticos, equipo de aire acondicionado, maquinaria agrícola y de transporte, así como en la producción de químicos y pigmentos.
  • Zinc. Es de color azulado y, en algunos casos, blanco; se emplea en galvanización de láminas y como insumo para la fabricación de cintas, tuberías, alambres, tornillos y partes de automóviles; también, se usa en las en las industrias de la construcción, química y farmacéutica, además de utilizarse en la producción de esmaltes, pinturas y cosméticos.

Metales siderurgicos

  • Fierro. Es un metal que va del color gris al negro; se utiliza para la elaboración del cemento (en forma de óxido de fierro) y, principalmente, para la fabricación del acero.
  • Manganeso. Es de color gris claro, el cual forma aleaciones con el fierro, aluminio y antimonio; se utiliza, básicamente, para aumentar la resistencia del acero; también, se emplea en la fabricación de pilas secas, cristal, cloro y medicinas.

 

Minerales no metálicos

No tienen brillo propio ni conducen electricidad. En este grupo se ubican el coque, el azufre, la barita y la fluorita, entre otros:

Volumen de la producción de los minerales no metálicos por entidad federativa, 2004
  Entidad Toneladas Participación en el total nacional (%) Lugar nacional
Carbón no coquizable Coahuila de Zaragoza
645 0594
100
Coque Coahuila de Zaragoza
1 445 052
100
Azufre Tabasco
439 706
39.2
  Chiapas
293 919
26.2
  Guanajuato
127 222
11.3
  Tamaulipas
77 978
7
  Hidalgo
61 026
5.4
Barita Nuevo León
263 153
85.8
  Coahuila de Zaragoza
36 354
11.9
  Chihuahua
6 335
2.1
  Sonora
690
0.2
  Zacatecas
136
0
Fluorita San Luis Potosí
684 503
81.2
  Coahuila de Zaragoza
141 663
16.8
  Durango
16 532
2
Yeso Baja California Sur
2 724 551
56.3
  Nuevo León
866 724
17.9
  Coahuila de Zaragoza
316 622
6.5
Sal Baja California Sur
6 765 520
79
Fuente: INEGI. Estadística de la industria minerometalúrgica. México, INEGI.

 

México en la producción minera mundial

México, en la actualidad, ocupa el tercer lugar a nivel mundial en la producción de plata, el quinto en plomo, así como el sexto en molibdeno y zinc.

México en la producción mundial de minerales metálicos, 2004
  Toneladas de producción (2004) Lugar de producción en el mundo
Plata (kg)
2 569 478
Plomo
118 482
Molibdeno
3 731
Zinc
426 361
Manganeso
135 893
Oro (kg)
21 825
Cobre
405 540
11º
Fierro
6 887 069
13º
Fuentes: INEGI. Estadística de la industria minerometalúrgica. México,
INEGI.La minería en México. México, INEGI, 2005
.

Para el caso de los minerales no metálicos, México ocupa el segundo lugar en la producción de fluorita y el quinto en barita y grafito.

México en la producción mundial de minerales no metálicos, 2004
  Toneladas de producción (2004) Lugar de producción en el mundo
Fluorita
842 698
Barita
306 668
Grafito
14 769
Yeso
4 840 099
Feldespato
364 166
10º
Azufre
1 121 546
13º
Fuentes: INEGI. Estadística de la industria minerometalúrgica. México,
INEGI.La minería en México. México, INEGI, 2005.

Minerales y metales que exporta México

Exportaciones de minerales según valor y país de destino, 2004
Minerales *Miles de pesos a/ Principales países
Plata (incluida la plata dorada y la platinada), en bruto.
7 794 133.9
Estados Unidos de América (EE.UU.) y Japón.
Minerales de molibdeno y sus concentrados.
3 575 179.7
Japón y EE.UU.
Minerales de cobre y sus concentrados.
1 610 479.2
China y EE.UU.
Zinc con un contenido superior o igual a 99.99% (zinc afinado).
1 327 549.9
EE.UU. y Guatemala.
Fuente: INEGI. Anuario estadístico del Comercio Exterior de los Estados Unidos Mexicanos. México, INEGI.

a/ Se eligieron los minerales que mayor ganancia le aportan al país, aunque existen otros, como la grava que son importantes, pero por su volumen de exportación.

Minerales y metales que importa México

Importación de minerales según valor y país de origen, 2004
Minerales Miles de pesos Principales países
Hulla bituminosa (carbón).
3 425 562.6
Australia y EE.UU.
Cobre sin refinar, ánodos de cobre para refinado electrolítico.
2 145 578.1
Chile y EE.UU.
Cátodos y secciones de cátodos (cobre afinado).
1 815 173.3
Chile y EE.UU.
Coque y semicoque de hulla, lignito o turba, incluso aglomerados.
1 637 293.1
China y Colombia
Fuente: INEGI. Anuario estadístico del Comercio Exterior de los Estados Unidos Mexicanos. México, INEGI.

 

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